5.3 警惕骗子、秘方和庸医

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尽管我认为有些非传统医学工作者对患者康复很有帮助,但这并不意味着可以完全依赖他们。我没有污蔑合法的非传统医学工作者的意思,只是希望人们能意识到辅助医学和替代医学正在蓬勃发展,但是在治疗癌症方面还存在不足和缺陷。《拔士巴的乳房》一书精彩地记录了一个乳腺癌的故事。作者詹姆士·奥森描写了癌症患者的恐惧和无助:

绝望驱使着癌症患者求助于每一个面带微笑、能对他们许下承诺的人。美国处处都是治疗癌症的骗子…20世纪50年代,患者选择的治疗药物主要是哈里·霍克塞的草药。1936年,霍克塞在得克萨斯州的达拉斯开设了店铺,名为“癌症诊所”,用他父亲几十年前在伊利诺斯州自家农场里发现的一种草药为患者看病……霍克塞的父亲直到1919年还在当地销售这种癌症治疗药物,而正是在这一年,他死于癌症。两年后,霍克塞的妈妈也死于癌症。哈里·霍克塞继承了“草药”产业,并在伊利诺斯州的泰勒维尔设立了“霍克塞研究中心”。

他迅速扩大了生产,为患者提供“黑色药品”……美国医疗协会和伊利诺斯州负责医疗的官员刚刚批准逮捕霍克塞,他就逃走了,并重操旧业。在达拉斯落脚之前,他分别在密歇根州、爱荷华州和新泽西州行骗。为了能在墙上挂上从业证书,他还花钱购买了物理治疗博士学位……低劣的行医技术使无数人受害……然而凭借花言巧语,他建立起数百万美元的产业,赢得了俄克拉荷马州议员埃尔玛·托马斯和达科他州议员威廉姆·兰格的支持。很多右翼政治组织,如美国联盟和基督医学研究联盟也在1950年食品和药品管理局追捕霍克塞时为之申辩。合法经营了4年之后,最高法院最终支持食品和药品管理局对霍克塞草药的禁令。然而那时,他已经欺骗了几万人购买了分文不值的草药。

或许你会认为这个故事很遥远,在今天根本不会发生,实则不然。欺骗癌症患者的案例时有发生,而患者本没有必要经受这样的痛苦。食品和药品管理局提醒消费者遵从以下建议:

如果听起来神奇得难以置信,很可能是骗局。

不要认为自己已经一无所有。

相信科学,相信传统西医。

如果不确定某人是否是骗子或治疗方法是否合法,请记住以下几条识别庸医的建议。防范以下几种情况:

声称包治百病的治疗方法或医术(例如,声称不论是长在肉里的脚趾甲还是癌症都能医治)。

承诺能够“治愈”没有治愈先例的疾病(例如:关节炎)。

声称治疗方法“无害”或“无痛”。

诋毁合法的医务工作者。

对于陌生的事物,要多加小心。例如:使用“秘方”,疗效没有得到证实的治疗方法(例如,只在媒体上而没有在科学文献中讨论过的治疗方法)。

警惕那些需要承担过多责任的要求,例如:你需要遵循特殊的饮食限制疗法,必须经常或不间断地接受治疗(这种骗术通常会将治疗失败归结于患者没有严格遵照治疗要求)。

如果你对合法的非传统疗法感兴趣,可以阅读下一章中的相关介绍。我建议癌症患者在探索其他治疗方法时坚信传统医学,但我也很赏识那些倡导“全面”疗法的人。所以,我汲取了东西方医学的精华,争取为读者提供最佳的康复机会。

 

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