(一)    二、2010年的杰克逊一家

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(一)    二、2010年的杰克逊一家


a)        
彼得杰克逊是一名经理,他的夫人玛莉恩杰克逊是一名律师。他们有两个孩子:16岁的莉萨和12岁的蒂姆。到2010年,他们家的每一个房间都被网络联系在了一起。家庭成员们通过一个人格化的智能代理程序与家用通讯系统(H-COM,将在在以上的剧情中我们究竟做了哪些假想?一节中详细介绍)进行交互作用


b)        
(即人机对话),他们把这个智能代理程序叫做鲍勃。那么,在这样一个交互式数字家庭中,杰克逊一家究竟可以做些什么呢?


c)        
随时欣赏你想要的任何节目


d)        
蒂姆杰克逊刚刚做完功课,朋友们便来找他玩,于是他们决定看一部老电影《致命武器》。起居室的一面墙上有一个大而平的屏幕,蒂姆用他的手掌按了一下屏幕的右下角,屏幕上便出现了一幅火星探测器的图片和一张选择菜单,菜单中央写着蒂姆两个字,接着传来了鲍勃的声音:你好,蒂姆!蒂姆:嗨,鲍勃!请放映电影:《致命武器》,马上开始!


e)        
兔勃:蒂姆,《致命武器》是R级片,很遗憾你不能看这部片子。


f)         
蒂姆:鲍勃,请放映电影:《太空2000年》之类的。鲍勃:蒂姆,你想要的是《2001年:太空漫游》吗?蒂姆:对,就是它,鲍勃。


g)        
鲍勃:蒂姆,这部影片要在父母的指导下才能看。


h)        
另外因为它是一部经典片,所以你得付99美分。如果你准备好了,请确定。


i)          
蒂姆的父母允许他看这类的影片,同时他这个月的个人家用通讯帐户上也还剩下不止99美分(这一点鲍勃是知道的),所以他说:“0K,鲍勃,确认了刚才的选择。电影开始了,那完美的音质及其开阔、鲜艳、清晰的画面将使今天的我们大受震撼。


j)          
电影开始10分钟后,又一个朋友来找蒂姆。蒂姆便又说道:


k)        
暂停,鲍勃。请从头重放。杰克逊一家还可以通过鲍勃购买更多的新发行的影片(价格大约10美元),也可以观看300个频道中任


l)          
一频道在最近24小时内播出的任何节目。像一年一度的美国橄榄球超级碗杯赛这种大型体育竞赛的直播,价格大约是25美元。然而不管怎么说,他们所观看的大多是六个主要的广播网所播放的各种节目,或是十几个更大的专门频道所播放的新闻、运动节目或电影。除了即时播放录像节目(包括电影和经典电视节目)和付费选看节目(包括竞赛的实况播放,主要是体育活动)的费用,家用通讯系统的月服务费为50美元(价格均根据1998年美元汇率而定)。


m)      
家庭作业、音乐,还有聊天


n)        
蒂姆的姐姐莉萨正在她的卧室里做功课,是关于斯大林整肃运动的报告。她用铅笔在纸上打草稿,同时潦草地做着记录,还有几本教科书是她资料的来源。她想要一点背景音乐,于是用手掌按了一下她房间里的计算机屏幕。屏幕上出现了她的选择菜单,同时鲍勃说:嗨,莉萨。她叫鲍勃调到她最喜欢的电台,并叫他把音量关小。接着,她又叫鲍勃帮她找关于斯大林整肃运动的材料。


o)        
几分钟后,她从《英国大百科全书》中找到了一份很好的摘要,于是便将它下载,又打印出来,这样阅读或摘抄起来就方便多了。另外,她也可以利用老师收集后放在学校网站上的材料,包括电影胶片、地图和照片。最后,她用口述和键盘双管齐下,开始做她的课外作业,还加入了一些从资料中摘录的图片和文字,并注明了出处。完成后,她又用电子邮件把作业交给了老师。


p)        
她开始觉得无聊了,于是想看音乐录影带。她选择了《英国新生代》,听了几段10秒钟的样片,便挑出了其中一张她没有听过的唱片。她觉得与其花99美分只听一遍,还不如花10.99美元买下它(也就是将它下载),于是立即做了决定。可是因为她的个人家用通讯帐户上已经没有存款了,所以她这次只好用她的银行存款。


q)        
莉萨的存款的详细资料已经自动加密并传送到了唱片店。核准付


r)         
款和下载音乐一共只花了30秒的时间。在这30秒的等待时间里,屏幕上放映了一家在线的运动服公司的广告。


s)        
莉萨给自己冲了一杯咖啡,然后便坐下来欣赏音乐。莉萨又想起要给最好的朋友艾米打电话。于是她就说:鲍勃,我想给艾米打个电话。(不需要任何的手持听简。)一小时后,音乐已经又回到了第一首歌,而两位好朋友却仍在谈天说地呢。


t)         
去食品杂货店购物


u)        
这个周末轮到彼得下厨了。他打开厨房里的家用通讯电视电脑。这台电视电脑比房间里的屏幕和卧室里的电视电脑都要陈旧,它的内置话筒工作起来也有些不灵便了。彼得在菜单中选择了购物,然后又选择了每周食品杂货购物单。因为杰克逊一家所在的地段不在任何一家在线专营食品店的管辖范围内,所以他们在当地的超级市场办了一个家庭购物帐户。彼得把购物单细细地看了一遍,然后用一支屏幕笔划去了其中几条。


v)        
他平常喝的那种啤酒没有货,所以他正在考虑要不要买店家推荐的另外一种。接着鲍勃列出了几种相关的特别服务:现在购买本店出品的洗衣剂,三包只需两包的价钱。彼得选择了购买,鲍勃便问他是否需要取消对他平常用的那种洗涤剂的定购,彼得再一次选择了。接着,彼得选择了浏览,之后又选择了水果和蔬菜一栏。他从卫生保健一项中选了两个熟透的鳄梨和几片含多种维生素的药片。


w)      
这一次家居购物一共花了五美元。包装好的货品可以由消费者自己到商店去取,也可以由店家将其送到周围方圆10英里内的任何一个地址。彼得这一次选择了让店家送货上门。送货上门服务的价格为:送货时间是周一至周四早晨830到下午500的,加收五美元;送货时间是周五至周日,或是每天下午5001100的,加收八美元。彼得选择了周四早晨,因为这时家务女工会来,


x)        
她可以接收这些货品并把它们摆放好。购物的钱和送货款将一并从杰克逊一家的家用通讯帐户上扣除。


y)        
除了食品杂货和娱乐用品,杰克逊一家还用家用通讯设备买书和电子设备等其他商品,另外,他们还可以用它来买保险和安排假日活动。至于房子、汽车之类的大件商品,杰克逊一家总是在购买之前利用家用通讯设备了解、比较价格,甚至还可以参观他们想买的房于,或是试驾他们想买的汽车,如果认为满意,他们可以直接通过家用通讯设备买下它。在刚才购买食品杂货的例子中,杰克逊一家是根据自己的意愿和实际需要去购买物品,他们的大多数家居购物都是以这种方式进行的,但也有时他们是在看了广告后才决定购买某件商品的。在这种情况下,他们不需要打免费电话去询问有关信息或是订货,因为这些事,他们都可以通过家用通讯设备去完成。


z)        
每日新闻


aa)    
今天是玛莉恩去办公的日子,与其他美国律师不同,她乘火车去办公室。在路上,她打开了她的笔记本式发信机。那是一个轻便的触控式的屏幕,打开来只有一张A4的纸那么大。玛莉恩主要是用它来阅读和做笔记(她可以用一支屏幕笔在屏幕上写字)。


bb)    
这天玛莉恩忘了在离开家之前将她的笔记本连接到家用通讯设备上,所以现在她只好利用移动式网络来与鲍勃取得连接,这样她就可以看到她最近的信息和个人通讯社中的最新新闻了。她用信用卡付了这项服务的费用,然后选择了新闻一项,接着又选择了


cc)     
每日个人信息一栏。


dd)    
玛莉恩的工作是关于商标的,这一天有八条关于商标的消息。


ee)    
她首先把这八条消息都读了一遍,并且用她的屏幕笔在其中三条上作了批注。接着,她又浏览了一遍一般消息。有一条关于日本教育改革的报导吸引了她的注意力,因为玛莉恩对中学教育十分


ff)       
感兴趣,而且她还是蒂姆学校家长协会的管理人员。之后她又读了几个她自己特别感兴趣的栏目,还将其中的一些转存到了一个个人资料文件夹中。这天她收到了11封电子邮件,有4封是在她的公事文件夹中――4封她要到了办公室再读。另外有两封被鲍勃当作了垃圾信件(玛莉恩曾告诉过鲍勃,叫他如果没有十分大的把握就不要轻易删除信件):一封来自一家公司,玛莉恩以前曾从这家公司买过一些教育软件;另一封来自一个她曾在网上访问过的财经服务站点。这两封邮件,玛莉恩只读了标题就将它们删除了。还有一封邮件来自蒂姆的学校,是关于一场公共晚会的。


gg)    
除此之外,还有两张帐单和一封地方议会寄来的关于汽车税收系统的提议的问卷,玛莉恩刚刚读完和回复完这些信件,火车就到站了。


hh)    
虚拟的朋友聊天


ii)        
多拉是莉萨和蒂姆的祖母。她是几个聊天组的成员,同时还在为一个电于公告牌和一份为皮肤癌患者服务的时事通讯工作。


jj)        
这份叫做《皮肤癌意识通讯》的网上杂志每周都被以电子邮件的形式寄给她。多拉没有家用通讯设备,但她的有线电视上有一个配有读卡机的置顶盒和一个红外线键盘,所以她可以用它们来进行网上购物,同时,也是更重要的,她还可以收发电子邮件。多拉每天至少两次上网。每天早展她的第一件事就是收取电子邮件。她在当地和全世界都有很多好朋友(这里的当地当然并没有近到可以经常串门),每天早晨的大部分时间她都用来读电子邮件和电子公告牌。这天她收到了七封信,其中有一封是她的朋友莉莲寄来的。那是一封很长的信,莉莲说她刚从意大利渡假回来,还随信发来了她和她的孙于孙女们的照片。另一封是她的邻居寄来的,他说他种的西红柿多出了很多,下午3点他会带一些来给多拉――如果不事先与她约好,多拉是不会给任何人开门的。


kk)     
此外,还有一封邮件是地方教堂寄来的,说下周有一项为老年人开设的特殊服务;还有一封是来自卫生所的,提醒多拉周四去做皮肤癌的检查;第五封是多拉的女儿玛莉恩写来的,邀请多拉周日去参加他们的家庭野餐。多拉的帐单也是通过电子邮件寄来的这天是一张电费单和一份银行结单。多拉的眼睛看不清小字,但用电子邮件的设备,她可以把每一封信都放大显示在她的电视屏幕上。


ll)        
读完这些信,多拉又写了回信并发了出去,接着,她就连接到了《皮肤癌意识通讯》的站点。多拉马上要接受一项皮肤癌的检查,尽管她是到当地社区医务所去做这项检查,但实际上为她做检查的是远在波士顿的一位专家。多拉从没做过这类的检查,所以她想看看是否《皮肤癌意识通讯》上会有关于远程医疗会诊的资料。


mm) 经理的工作日


nn)    
这天早晨彼得在家工作,之后他要到离家两小时汽车路程的某个地方去看房子,如果合适的话,他也许会把公司搬到那里去。


oo)    
他这天早晨会在家工作,原因之一是他该做体格检查了。去年他的心脏病发作,虽然不严重,但现在他仍然定期做检查。一个手表式监控器会记录下他的脉搏和血压,他每周与他的诊所联系一次,并把这些数据传输过去。如果有什么值得注意的情况,一个保健员会用电视电话与他联系。如果有必要,他还可以与他的医生谈,或者安排私人拜访。


pp)    
在彼得的家庭办公室里,有一台跟卧室和厨房里的一样的电视电脑,另外,还有一台可视电话。彼得一边等待医疗监控器上的结果,一边口述了三封信和一篇报告的提纲。他看了一下屏幕上完成了的三封信,又用屏幕笔加口述的形式对信的结构和措辞做了一些修改。接着,他叫鲍勃把这三封信发到他的工作网络上去,


qq)    
再把它们标记为公文(它们会被自动地以公司的名义重新格式化),最后确定它们被加上彼得的正式签名和这天早晨的日期时间并由公司系统发送出去。彼得又叫鲍勃把那份报告的草稿的副本发给他所在的特别工作组的其他队员,并写上这是草稿,请多提宝贵意见。这时医疗监控器上的结果出来了:情况很好,请保持。彼得把他的袖珍计算机插入办公室计算机的终端,然后说:


rr)      
鲍勃,请将我的公文文件格拷贝到袖珍计算机上。完成后,彼得把袖珍计算机放回口袋里,准备出门了。


ss)     
彼得的车上有一个私人的加锁和发动装置,当彼得碰到车门的时候,它会自动识别彼得的袖珍计算机,只有当它识别到彼得的袖珍计算机之后彼得才能亲自用手打开车门。这样,任何人都很难在未经许可的情况下打开车门或是发动引擎。彼得走到车库,车库门便打开了,当他开车出去后,车库门又关上了。彼得把袖珍计算机插入汽车仪表板,然后按下了开始键。鲍勃便与车上的语音启动系统取得了联系。


tt)      
彼得说:嗨,鲍勃,现在设定方向。去一个新的目的地,洛克希尔的伊兹莱特造纸厂,邮政区号是22334鲍勃:彼得,你希望用打印输出、屏幕显示还是进行中语音提示来设定方向?


uu)    
彼得:鲍勃,进行中的。哦,该死,我忘了设置家里的安全防丑了!


vv)     
鲍勃:对不起,彼得,我听不懂。请再说一遍。彼得:鲍勃,进行中语音提示,马上启动。另外请设置一下家里的警报器,并把暖气关小。


ww)  鲍勃:彼得,进行中语音提示已经启动了。预计要开1小时40分钟才能到达目的地。在拉福芝左转到曼尼大道,然后在第一个路口右转上州际公路直到洛克希


xx)     
尔。


yy)     
饱勃接着说:我已经设置好家庭警报器了。你是想把家里的暖气关小还是把烤炉或是车里的暖气关小?彼得:鲍勃,是家里的。现在请帮我连接到我的公文文件格,然后把收到的信读给我听。


zz)     
鲍勃:彼得,第一封是洛杉矶的珍妮梅纳德寄来的语音邮件和文档。信上说:嗨,彼得,看起来欧洲的商人比我们想像的要狡猾。我这儿有一些数据,看完了告诉我你怎么想。彼得,随信有一份三页的文档,要我读给你听吗?


aaa)  彼得:不,鲍勃,给我一份10%的概要就行了。听完概要后,彼得说:鲍勃,请给珍妮梅纳德打个电话――


bbb)  打到她的办公室。彼得和珍妮谈了一会儿,又开始看他的信,把该回的回了,该归档的归了档,又把没有用的删除了。饱勃一直指引着彼得,直到转下州际公路,开往造纸厂。在造纸厂,彼得用他的袖珍计算机打了好几个电话。回家的路上,他又口述了他的报告。


ccc)   第二天早晨,彼得就回办公室上班了。这天的第一个会议是和其他部门经理以及营造商、规划者等进行的一个电视会议。每个人都可以在面前的屏幕的下半部分看到计划书、财务报表和报告草案。有一个会计是在家参加这次会议的(尽管并没有人发现这一点,因为他的计算机是由他的模拟办公室标识支持的)。


ddd)  在以上的剧精中我们究竟做了哪些假想?


eee)  以上的剧情中提到的技术都是现在已经有了的,或者至少也是有了雏形的。到2010年,以上的一切很可能就都实现了。


fff)     
杰克逊一家使用的是一个全球通讯系统。这个系统用电缆贯穿全家,每个房间里都有一两个接口,就像我们今天的电器和电话


ggg)  系统一样。在家里的某一个地方有一个盒子,里面装着一台强大的家用计算机,它的外观就像我们现在用的电表一样,家用通讯系统的大部分智能就是以这台家用计算机为基础的。整座房子里到处都可以看到,在他们的家用通讯网络中插着各式各样的数字装置。在起居室里有一个又大又扁的壁装式屏幕――可能仍叫做


hhh)  电视吧,另外,在卧室、书房和厨房里有稍小一号的电视电脑,这些很像我们今天的个人计算机,只是它们的屏幕比较平,比较薄,而且是触控式的,同时,它们的键盘也与今天的个人计算机不同,是任意的,没有电线与屏幕相连。这些电视电脑还有扬声器和麦克风,有的还配有扫描仪、智能卡或袖珍通信插孔、照相机或打印机。


iii)       
杰克逊一家可能再不需要用我们今天的这种电话了,因为他们家里的每一个终端都可支持语音呼叫,有些甚至是双向的可视电话。另外,他们还有触控式屏幕的袖珍通信器,包括移动电话、手提式计算机、智能卡等等。这些袖珍通信器中有的比较大(也就是说,有一本书那么大),而其他的却是和钱夹、耳机或手表一样大的。杰克逊一家通常在活动的时候(如在汽车或火车上,甚至只是在花园里)会用这些袖珍通信器。在卫星技术和无线电技术的帮助下,活动中网络的应用是可以实现的。


jjj)       
与鲍勃对话


kkk)   杰克逊一家是用语音与家用通讯设备沟通,而不是用键盘和鼠标,这是一项显著的进步。同时,所有的屏幕都是触控式的,而且人们可以用屏幕笔在上面写字。也有一些设备仍然需要用键盘,一部分原因是为了应付不时之需(就像60年代有的汽车上仍有发动杆一样),但它们最主要的用处是用来纠正复杂的语音输入文档中的错误。杰克逊的一些热心于技术的朋友们甚至不用触控式屏幕而用目控式的:一些装备有摄像机的计算机可以判断出你


lll)       
正在看着屏幕上的哪一个地方――甚至比由用户在屏幕上直接指出还要简单快捷。杰克逊一家与家用通讯设备沟通的方式中的另一个显著的特征是他们在很大程度上依赖于软件代理程序(也就是鲍勃)。鲍勃一般是由一个无实体的、讲一口纯正美语的男声来代表,但人们也可以为他设定一种面孔,同时他也可以用很多种不同的声音来说话。有的人家――或是家里的某个人――还可以为他选择女声,并称他为。不过几乎没有人会把他们的软件代理程序称为。(斯坦福大学的拜伦李福斯和克利福德纳斯的调查表明,在许多方面,人们会很自然地把计算机当作人来看待。)到2010年,鲍勃的声音听起来仍然会有一点不真实,但它每时每刻都在改进,一方面是由于技术的进步(新的软件版本会在线自动发送),另一方面,也可以自己在实践中学习。这项技术的一个重要部分是鲍勃自动识别语言的能力。除了处理公众业务的组织系统,大多数的计算机将只与他们认识的人的声音交谈。这个声音必须以正常的语速说话,使用自然语言和正规的连音,还要很少犯错。另外,以使用电于邮件为例,由于多种原因,在不引起误解的情况下,我们一般并不很在乎其中的错误,但如果有一条精确的信息或文档,要求百分之百正确,系统就必须有能力提出任何它没有把握的词,或者,如果有必要的话,它可以在屏幕上显示出这份文件或是把它打印出来,以便我们浏览后用语音、屏幕笔或键盘来做修改。


mmm)         
从技术上说,鲍勃其实只是一种联系装置。他的大部分智能都是来自于不同的应用软件和其他人或机构的计算机系统。有了语言的识别能力和组织能力,系统还必须对特定的上下文有相关的理解力。这样,软件就很可能要向模块化发展,每一个模块对应地为一项应用服务。其中的一个模块将起到菜单的作用,它将具有足够的词汇量和知识量来指引你进人合适的应用模块。举例来说,阅读电子邮件时你只须说我想看我的电子邮件电子邮


nnn)  信件就可以了。同样的,你说电视现在有什么电视节目?就可以触发电视模块,你也可以用同样的方法打电话、口授一封信、购物、看电影或进行信息检索(如我想知道关于……的资料我想查询一下去芝加哥的班机的情况)。


ooo)  我们之所以会走上发展专用模块这条道路,是因为尽管已经进行了三十多年的研究,我们离通用人工智能这个目标还很远。


ppp)  人们把一般常识(也就是几乎每个人都有的知识)视为当然,而计算机所缺少的正是这种一般常识。比如说,我从一栋建筑物的一楼进去,然后上两层楼,这时我很自然地就知道我已经不在一楼上了,但计算机不同,只有编了程序,它才会知道这一点,虽然编制这项程序并不难。同样的,人人都知道,尖叫着跳起来,并向空中挥舞拳头这种表示快乐的方法只能用在足球场上,而不能用在办公室里;现实生活里猫是不会说话的,但在童话中猫说话就是很平常的了。想要让计算机准确地把我们的话翻译成文本只需使它对直接语境有足够的理解力,这里的语境不仅指语言中的词和句,也指一些相关的专业知识(如医学或法律等),但并不指这方而的一般常识。


qqq)  使计算机具有这种外在智能(如最基本的,使它的声音更像人声)的惟一可行的方法就是开发一系列的对一定范围内的知识有详尽理解力的专门模块。如果你问鲍勃一个问题或是叫他做什么事,而这个问题或这件事不在这些专门模块的理解范围内,他很可能就听不懂你的要求一但他至少会让你知道他没听懂。换句话说,2010年的计算机系统将是统一界而下的专业应用部件的组合(除非你特别为不同的应用选择不同的界而)。同时各个子系统间的交流也会日益密切,如果你用鲍勃来记日记,那么他会自动提醒你买飞机票,或者问你是否需要他替你询问班机的时刻和价格。与这种功能最接近的是我们今天的私人秘书,而且这位秘书必须是掌握着你的大多数私人资料并对你的习惯和爱好也非常熟悉。


rrr)    
2010年,计算机应该也开始具有原始的情感智能了――这是现在的计算机完全没有的。鲍勃的声音和面部特写应该可以通过面部表情和语调来表达一定的感情――但可能看起来和听起来并不自然。类似地,鲍勃也可以感觉到一些情感信号,大多是通过说话者的语气,也可能是面部表情、身体语言或是脉搏等等感觉到的。到2010年,生产商们有可能利用更强大的计算机系统来改进他们的产品设计和服务了,他们可以探测到消费者们在交易中的情感――是愤怒还是愉快,这种方法可以首先应用于银行系统或多信道电视系统的人性化界面,或是新型汽车的设计上。


sss)   在有些应用软件中,你会体验到虚拟现实虚拟现实指的是一种可以让你身临其境的技术,比如说,它可以让你漫步于一座想像中的城堡,也可以让你穿行于一个微小的分子中,还可以让你体验驾驶喷气歼击机的感觉。虚拟现实的技术最初是为了军事训练而开发的,现在它仍然被广泛应用于这个领域。虚拟现实技术的关键部分是一个头盔,它可以及时而准确地探测出使用者头部的活动,并将由此而引起的视野变化展现在使用者眼前。杰克逊一家有一个简单的虚拟现实系统,他们主要用它来玩游戏。在莉萨和蒂姆的学校里有更高级的虚拟现实系统,那些是用于历史、


ttt)    
地理和自然科学的教学的。


uuu)  杰克逊一家可以通过鲍勃来获取很多类型的服务――从电视实况转播(这个我们今天就有)到电影和其他的录像录音档案,从游戏到赌博,从家居购物到办理银行事务,再到电于报纸、无线电台(这个我们今天也有)、专业训练、电子邮件、语音/电视电话、与学校和工作网络的链接,以及网上公司和资料等等。长距离的连接也很便宜,简直就像免费一样。音频电话和大多数的数据传送(包括音频的和部分视频的)实质上都是免费的:你只需花钱买下网上一定容量空间的使用权,使用时就几乎不用再花钱了。其他服务(如蒂姆的电影、食品杂货购物的帐单和玛莉恩的移动式网


vvv)   络)的费用将从杰克逊一家的通讯服务提供者那里的每月家用通讯帐户上扣除,或者也可以用智能卡或银行帐户上的钱来支付,支付时只需使用密码或指纹等校对一下就可以了。这类系统也可以用于处理小数额现金的交易。为了安全起见,这些通讯都是经过加密的,所以电子的货币交易至少也和今天的信用卡交易一样可靠。


www)          
每个家庭成员都有一个私人的菜单,蒂姆和莉萨的菜单中就不包括成人专用频道:如赌博、色情片和虚拟真实感的演出,也不包括成人专用聊天热线,这些只对真正的成人开放。这些通信链路是双向交互性的也就是说,蒂姆可以在预先指定的一台机器上选择一部电影,他可以决定什么时候看,可以倒带、快进,也可以搜索某个画面,与此同时系统也知道该向哪一家收钱。家用通讯系统是不需要人开启的,它一直就是开着的一一监控照明设备、供暖设备和家庭安全防卫设备,收取电子邮件等等,同时它还负责读取各个仪表的读数。尽管如此,有的应用程序还是要由一个开关,或仅仅是一个语音命令来激活的。各个使用者的身份验证就往往是通过他们的声音、手或指纹,或眼睛虹膜特征来进行的。


xxx)   许多数字产品都是通过线路递送的,很多我们现在用纸来传递的信息,像报纸、电话号码簿、旅游时间表、价目表和人事档案等,将来都可以在网络上获取。大多数的音频和视频产品都将成为按次记费的,并且可以在网上购买。食品杂货和其他一些物质性商品也可以在网上订购一只是还必须由人领取或递送到家。


yyy)   在社会的一些领域,将有更多的商品实行送货上门制度,一部分原因是人们更多地在家工作了,另一部分原因是家务照顾的发展。社会将向着两极化发展,成功的知识工作者将承担更多的工作,同时也得到更多的回报,而剩下的人将只能做技术要求不高的服务工作,而且他们的工作机会也将越来越少。


zzz)   这一切真的会发生吗?让科技和市场来告诉我们数字革命能否发生和怎样发生主要都取决于两个因素:持续发展的数字技术和大众市场对这项技术所提供的新产品、新业务的反应。另外,法令制度也是很重要的一个因素。对于美国这样一个将继续在世界经济领域占支配地位的国家来说,发展的总趋势将由政府的态度来决定――主要是确保竞争,还是鼓励竞争。而其他一些更主张于涉主义的政府可能会放慢发展的脚步,但看起来他们也不太可能会从根本上改变局势。类似地,科技和市场将沿什么道路,以什么速度发展也取决于某些公司的策略。这些公司在一些重要市场上占有率很高,比如说我们现在软件市场上的微软公司、微处理器市场上的英特尔公司,或是几家这样的大公司的联合。总之,只要决策者们可以确保公平竞争,科技和市场将会得到持续发展。


aaaa)           
在基础建设方面,我们并不奢求切换宽带电缆的超级高速公路可以像我们今天的供电系统一样进人大多数家庭,与之相比更可能的一种做法是综合利用不断发展的卫星、光纤、同轴电缆和各种局部无线电技术还有很多现有的最普通的电话线,特别是如果数据压缩技术继续向前发展的话。同时数据资料传送业务也会给供电商和公用事业公司之间带来竞争。


bbbb)           
我们之前设想的剧情中的终端设备――屏幕、电视电脑和玛莉恩的电子记事簿一只不过是我们现有的技术的后代产品。未来10年中的一项变化将是大容量的阴极射线管(用于电视和桌上型个人电脑)的出现,它将带来更轻便的平而屏幕和更好的光鲜度和清晰度。


cccc)总之,可以肯定的一点是,我们在剧情中所设想的所有技术到2010年都将成为一种大多数家庭都有能力购买的消费品,在某些情况下,这个时间还可能大大提前。而更重要的,而且也是眼下更难以解决的问题,是人们是否愿意大量采用这些技术,没有人能够


dddd)           
预测这个问题的答案,但在这些技术所将满足的消费者的需要和它们所将带来的利益这两方面,我们完全可以对市场发展的方向做出一些有根据的判断。


eeee)           
在以下的两节中,我们就来看看数字技术将会带来的影响。


ffff)    我们首先将会看到媒体在家庭中是怎样被用于放松(如看电视)和保持联络(主要靠电话)的。接着我们将去看一些现在大多在家庭以外才能完成的活动(如购物、工作、教育和卫生保健),并思考一下是否和在多大程度上――数字革命会给这些活动带来变化,特别是,它是否会把它们带入到人们的家里去。







 




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