a)   预言的危险

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a)   预言的危险


b)        
19世纪末,还没有人能够预言,世界大战不仅会改变,而且还将重塑欧洲的历史。19148月,士兵满怀信心地出征了:我们将会在圣诞节时回来。他们根本没有预料到四年后什么将等待着他们。三个帝国――德意志帝国、俄国和奥匈帝国――被摧毁了,第四个帝国,即大英帝国,也只是赢得了一个暂缓的机会。人们直到19147月都还未能预料到一战的猛烈程度,这场战争不止是毁掉了战壤中的一代人,它还彻底消灭了维多利亚时代对于无限发展的信仰,彻底压倒了欧洲贵族的霸权,并且预示着一个以战争为主的世纪的来临。


c)        
1919年,在凡尔赛,政治家们认为他们会把世界变得民主而安全14年后,世界上大部分地区处于极权主义政权的支配之下。在1939年夏,没有哪个预测命运的水晶球会显示出1945年的情况:一个世界被摧毁了,数百万人在奥斯维辛惨遭集中屠杀,欧洲――全世界的主宰――在两大强国之间被削弱成一片荒原。


d)        
1945年,谁能想到,到1952年时,胜利者和被征服者会在欧洲一体化的巨大计划中握手?在1952年,谁能料到,在10年之后,一堵混凝土墙会穿过柏林,同时1000千米长,带刺的铁丝网会将欧洲分成两半?谁能想到,1967年,小小的以色列仅用六天时间就打败了阿拉伯世界的军队?谁能想到,1969年,人类能在月球上漫步?又谁能知道,在柏林与伯克利之间的动乱中,一代人会把那些似乎注定要存在到永远的传统、信仰和制度统统抛弃?1973年,第四次,也是最严重的一次阿以战争爆发了。当以色列的坦克在通往开罗的路上伺机进攻的时候,就算是一个发疯


e)        
的梦者也不会预想到四年之后萨达特的耶路撒冷之行和1979年的埃以和平条约。时间推进到198911月,整个世界被一件几星期前还不可能预知的事件震动了:柏林墙倒了,同时也引起了苏联的解体。就在当时,谁能预料在1995年,美国人和俄国人会共同参与对波斯尼亚的维和行动,以及三个原来处于苏联势力范围内的国家会于1997年获邀加入北约?可列举的例子还有很多,但是观点已经很明确了。20世纪的这些事件充分证实了约吉贝拉(Yegi Berra)的名言,他是美国的一名棒球选手和昔日的哲人。他说:我从不做预测,尤其是关于将来。”10年后的世界将是什么样子?21世纪的中叶呢?那些敢打赌的人如果坚守科技发展的话也许赢的把握会大点。


f)         
十分奇怪,最不可预测的科技发展发生在19世纪40年代至20世纪40年代的100年间:火车和汽车、电报和电话、机关枪和潜水艇、抗生素和X射线、无线电和计算机、飞机和原子弹,这些发明带来了质的飞跃,使人类从发展缓慢或是无任何变化的几个世纪突然上升到一个真正新的高度:进入空中和潜入海底,从人力到机器,从单一联系到全球化的通讯交流。在X射线帮助下,肉眼能够立刻洞察事物;有了抗生素,人类能立刻对抗死亡。原子的裂变提供了一个无限的能量源泉,还有计算机,尽管在单调的二进制运算中显得愚笨,却已经超越了人脑古老的疆界。


g)        
奇怪的是,在21世纪初,我们依靠前一个世纪的工业革命而生活。实质上,我们依然使用着19世纪40年代至20世纪40年代间发明的方法,开车、飞行、潜水、射击、计算和通讯。因而,那些占卜者通过线性的和指数的推算就可以准确地预测未来:更快和更便宜的计算机,以100兆比特/秒的速度传送数据的宽频带光纤,载客600人的飞机,精确度更高、射程更远的武器,对癌症和阿尔获海默氏病(早老性痴呆症)这类顽症的了解和治疗方面的进步,对常规的遗传学的掌握……


h)        
然而,正如近期历史的实例,社会事务和政治事务几乎是不可预测的,对于那些预测国家在未来的10年或更长时间内的情况的人来说,结果是要么战争要么和平;要么合作要么对抗;要么联合要么分裂。







 




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