(一)    引言

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(一)    引言


a)        
想要认识未来,就必须先认识过去。


b)        
摘自西奥多赞尔了,《时间的未来》,


c)        
《民众季刊》1995年第五期


d)        
我们想像1950年的家庭时,脑海中总会涌出一张饭桌的景象。父亲坐在桌首切着牛肉,两侧坐着儿子(短发,V字领套头衫、法兰绒短裤)和女儿(百折裙、边分的头发上别着发卡)。他们脚上的皮鞋像新鲜的栗子一样闪闪发亮。一张高脚凳上坐着一个幼儿,他是二战后出生率高涨时的成果,正快活地晃着调羹;一只狗趴在炉子前面,慵懒地回想着自己把早上从屠夫伙计那里弄来的肉骨头藏在哪里了。母亲在厨房里忙碌着,准备汤菜和肉汁。这个家庭中的每个人都在微笑着,只是笑容有点僵硬。他们都知道应当好好地表现,免得看上去不如隔壁的琼斯一家。


e)        
与当时75%的家庭一样,这家人没有汽车或电视。他们在碗柜储藏室后部摆着一台带甩干器的双缸洗衣机,但是没有冰箱。父亲自打从皇家工兵部队复员后,就一直在当地的汽车制造厂工作,每天像孩子们一样回家吃午饭。母亲过去在软饮料厂工作,婚后就辞职了;孩子们上学后,她开始每天花10个小时的时间,为医生太太提供义务劳动。她把收入存入家庭储蓄中;全家人都希望攒够钱,到奶奶家附近的巴德雷萨特顿过暑假。


f)         
这家人有不少重要的事情有待完成:孩子们要参加童子军、通过中学升学考试,还要在13岁时参加坚信礼仪式。男孩子们将会


g)        
像父亲一样,16岁就离开学校,开始工作。女孩子们则将在20岁订婚,22岁结婚。这类大事将被忠实地记载进当地的报纸(卖得比全国性大报还好)。生活总是喜忧参半――战争结束后,父亲的脾气就变得难以预测,当他情绪不佳的时候,全家人都得小心翼翼地行动。不过大家知道不该再抱怨什么了。


h)        
想像一下今天的家庭,我们会发现,电视取代了饭桌,成为人们关注的焦点。两个孩子穿着不分性别的牛仔裤、运动衣和汗衫,头发染成夺目的金色,手里拿着比萨饼(由骑自行车的比萨饼店伙计送到家里),蜷缩在电视机前,节目中一名14岁的女孩正宣讲着自己生孩子的权利。一只猫在散热器上方的窗台上盘着身子,昏香欲睡地想着猫食罐头。母亲坐在小桌边,盯着电脑屏幕;她每周在电脑上为巴克雷斯银行工作30小时。父亲是一家保险公司的销售管理人员,此刻不在家一他工作到很晚,或者装做常常加班;他使用手提电话,开着公司的汽车,宛如游侠。这对夫妇的婚姻未来不容乐观,但现在他们两人都无暇考虑这个问题。


i)          
厨房里摆着成套的松木家具,里面有一台自动甩干洗衣机、一台冰箱和一台微波炉。母亲有一辆尼桑小汽车,女儿有一台寻呼机,儿子则已经开始搜寻《汽车周刊》的网站,希望在18岁生日时得到大人许诺给他的500英镑,买一辆老爷车。孩子们在圣诞节假期将与同学们一起去滑雪,八月份的前两周也已经被计划在托勒莫里诺的一套膳食自理的公寓中度过。这将是他们最后一次共同度假;女儿已经计划好在明年同朋友们一道去法国露营了。没有人知道或者关心邻居是谁。时不时地,电话铃响起,去接电话的人用热切的语气说话,一反在家庭交流中的冷漠态度。一周中最重要的时刻是星期六晚上8点钟,获奖彩票数字公布的那一刻。金钱是万能的,大家都想赢一把。儿子打算当一名电视厨师;女儿则看好了休闲业。


j)          
我们又该如何想像2050年的家庭呢?接上隐形电话线的腕


k)        
上电脑将是维系家庭的惟一纽带。任何人都没有固定呆在家里的时间。定时进餐已成历史。需要用餐时,人们会从冰箱里拿出食物(冰箱用不同色彩分隔成几个小间,每间上都标有一个家庭成员的标记),把它扔进微波炉,后者能够自动阅读食物上的指示标签,用相应的方式烹饪;之后人们就在电视墙前吃掉食物。婚姻被有法律效应的家长合同取代了;这份合同规定了夫妻对18岁以下的孩子应当共同承担的经济责任,却没有涉及对配偶的忠诚问题。


l)          
人们生孩子的时间大大推迟了,或者干脆不生孩子:孩子们是非常麻烦和昂贵的,也许并不值得拥有。


m)      
不过,这一天是星期天,它仍旧是家庭相聚的传统日子.而且正好是曾祖母的100岁生日。四代人用合成香槟祝她健康。由于出现了许多再婚配偶和过继的孩子,她原先拥有的12个孩子及其配偶的人数已经增加,成为了一个数量众多的群体。在这些人中,只有她的70岁的儿子和女儿真的露而了。其余人都是虚拟客人,由影像系统投射到电视墙上。人们的而孔都柔和光滑,五宫完美;


n)        
基因治疗术已经为人们消除了不规则的相貌。妒忌心理也同样被心理基因治疗术消除了。人们再也不需要花费精力与人相处,因为一旦按下腕表上的按钮,因特网就会提供一份清单,上而是数不尽数的与你志同道合的朋友的信息,并且还会提供能够穿越海洋和大陆进行联系的系统支持。我们都是宇宙中的孩子,我们拥有快乐的权利。


o)        
这是真是假?是美梦还是噩梦?我认为,这三段想像都不是对过去、现在或者未来的家庭生活的精确再现。20世纪50年代的家庭不像我们怀旧地提出的那种黑白小照般的家庭形象那样质朴迷人。今天的家庭生活与每周日播出的电视肥皂剧中描述的那种充满焦虑的家庭生活相比,也其实要传统、保守得多。而且,有迹象表明,尽管现代有许多人认为家庭生活趋向崩溃,但是未来的家庭将会更加重视、而不是忽视家庭的价值和传统――未来的家


p)        
庭必将拥有足够的技术和时间来验证这两者的意义。


q)        
家庭就像个人一样,始终在演变,而且还将继续发展。变化总是随时间流逝而增加。莎士比亚所谓的变化多端、脚步飞快的时间在我们回首时,似乎是静止不动的。家庭结构和实践都不断应时而变,这种变化不一定是进步或者理性的。托尔斯泰也许是一位伟大的小说家,但是《安娜卡列尼那》中经常被引用的那段开卷语所有幸福的家庭都是一样的,每个不幸的家庭都各有其不幸其实不算真理。在任何时候,家庭的幸福与否都既可能有一致性,也有可能各具特色。核心家庭既是人为的,也是历史延伸的结果;促进发展的发明,比如电话的出现,能够在一代人的时间内改变家庭的形式。


r)         
为了最精确地预测家庭的未来,我们应当对过去50年内促成家庭变化的因素做出考虑,并且研究它们向未来延续的可能性。我得出的温和乐观主义的结论也许会使读者失望。本章与报纸标题不同,并不想利用时髦的趋势或者恐怖故事吸引读者,而是旨在分析由成百万人构成的主流趋向。本章研究的对象并不是位于市中心或者市郊的家庭,而是位于这两者之间的家庭。这些中间家庭,无论位于美国、斯堪的那维亚国家、英国或者法国,都毫无例外正在发生变化一家庭是时刻处于变化之中的。我们并不自吹自播,也没有忽视社会机能失调的边缘部分亟需改变的事实,但是我们应当对取得的进展表示一定的骄傲。我们如今居住在有史以来最文明、最慈善的时代。


s)        
有时,即使最有序的家庭也会遭受压力――中国有句俗话说得好,家家有本难念的经。不过,我们中大多数人很好地适应了现代生活,对于未来也感到乐观。被调查的大多数父母显得对自己的婚姻关系以及一般生活感到非常满意,”1996年展开的名为“20世纪90年代的父母的权威调查得出了这一结论。美国人对未来的一般态度,包括对国家以及个人和家庭的态度,都是乐观


t)         
的,西奥多开普罗在《美国最近的社会趋势》(1995)中这样写道,并指出人们对当前的满意程度各有不同,但是大多数人始终认为,未来将胜过现在。







 




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